LE RAKU

Le Raku est une technique de cuisson de poteries d’origine japonaise utilisée autrefois lors de la Cérémonie du Thé dont le rituel était étroitement lié à la philosophie Zen. On émaillait et on cuisait son bol avant de l’utiliser pour boire le Thé.

TECHNIQUE du RAKU

Fabrication de la poterie

On tourne, on modèle ou on sculpte un objet en terre. L’argile doit pouvoir résister aux chocs thermiques, aux variations brutales de température et pour ce faire on y incorpore le plus souvent de la chamotte ( argile cuite et broyée) ou du sable.

Séchage de la poterie

La poterie doit sécher lentement, plusieurs jours ou plusieurs semaines selon sa taille, son épaisseur et les conditions climatiques.

Première cuisson

Le séchage des pots à l’air n’en retire pas vraiment toute l’humidité. Ainsi le processus de séchage n’est-il achevé qu’au début de la première cuisson ou BISCUITAGE.

Pour une cuisson de biscuit, quelle qu’elle soit, y compris celle du raku, la montée en température doit être très lente. On cuit la poterie entre 960° et 1000°.

Émaillage

Une fois la poterie biscuitée, on va l’émailler : on la recouvre soit par trempage, soit au pinceau d’une ou plusieurs couches d’émail préparé préalablement.

L’émaillage est une étape infiniment variée et complexe du processus céramique.

La cuisson d’émail

Les émaux de raku fondent et se vitrifient généralement entre 820° et 980°.

Chaque émail a sa spécificité, sa propre température de cuisson.

La durée de cuisson varie entre 1 et 2 heures suivant la taille et le nombre de poteries enfournées.

Four raku à gaz
Four raku à gaz

L’enfumage

Une fois l’émail parvenu à la température désirée, on ouvre le four entre 900° et 1000° et à l’aide grandes pinces métalliques, on extrait une à une les poteries que l’on met en contact avec de la sciure dans un récipient que l’on ferme pour obtenir l’enfumage.

Pour obtenir un beau "craquelé", on va laisser les poteries à l'air avant de les enfumer. Durant cette étape, l'émail se fendille au contact de l'air froid. On les met ensuite dans une lessiveuse en métal à l'intérieur de laquelle on a déjà placé un lit de sciure.

On laissera les pièces s'enfumer dans la lessiveuse pendant 10 minutes environ.

On les sort ensuite de la lessiveuse et on les trempe dans de l'eau pour les refroidir.

Les résultats peuvent varier considérablement suivant le type d’enfumage (jeu d’oxydation et de réduction en sortant la poterie de la sciure ou non, en la laissant au contact de l’air avant de l’enfumer, en arrêtant un effet obtenu par trempage immédiat dans de l’eau...).

Nettoyage

On ne découvrira réellement sa poterie qu’après un nettoyage minutieux de celle-ci afin d’enlever tout les dépôts de carbone provoqués par l’enfumage.

A voir aussi : le Raku NU et Essai de cuisson raku

ainsi que la galerie des réalisations